PlatyAndinum PDF Print E-mail
Written by ABOFOA   
Friday, 01 January 2010 21:48

 

Platycerium andinum
“Corona de los Angeles”
Por Roy Vail


(Foto de una colonia madura de Platycerium andinum tomada en la trocha en la Reserva El Quinillal cerca

de Picota, San Martín, Perú. Este NO es el habitat típico de Platycerium andinum. Es una planta del sotobosque,

que significa que vive normalmente alto en los arboles pero esta mayormente sombreada por la capa de

hojas formada por las ramas mas altas del arbol encima de la planta. Esto la hace muy dificil defotografiar.

Esta planta esta al descubierto debido a la construccion de la carretera.)


El helecho epifito mas grande de las Américas vive en el Departamento de San Martín y es conocido

como la “Corona de los Angeles”, su nombre científico es Platycerium andinum . No se parece a la mayoría

de los otros helechos.


Hay solo 18 especies de Platycerium en el mundo, 4 en Australia, 3 en África, 4 en la isla de Madagascar,

6 en Asia Tropical y en las Américas la única especie es Platycerium andinum. Platycerium andinum tiene

un rango muy limitado, solo crece en las laderas orientales de los Andes y solamente en bosques secos

tropicales del Noreste del Perú y una pequeña área en Bolivia. Esta es una de las razones que este gran

helecho esta hoy en día en peligro de extinción

 

(La distribución de Platycerium andinum)

 

Biología:
Platycerium andinum es un epifito, una planta que vive sobre otra planta

sin ser parasita. Los epifitos hacen su propio sustrato. Las orquídeas también

son epifitas pero Platycerium andinum no es una orquídea. Los helechos no

tienen flores. Se reproducen por esporas que son sopladas por el viento de

un árbol a otro. Una nueva planta comienza a crecer de una sola espora que

se adhiere a una rama o tronco de un árbol.


De las puntas de las raíces también se forman nuevas plantas. Estas nuevas

plantas se denominan cachorros. Con el tiempo una sola planta original de

Platycerium andinum produce suficientes nuevos cachorros para formar una

colonia grande. Sin embargo las plantas en la colonia están de lado a lado,

no esparcidas. Esta colonia de helechos forma un anillo alrededor del árbol.

Las plantas en el anillo tienden a ser casi de igual tamaño por lo que no es

posible decir cual planta fue la original. El ápice abierto de este anillo le da el

nombre de “corona”. Cada planta separada en una “corona” puede ser de

2 metros de largo.


De las 18 especies de Platycerium en el mundo la que es la más cercana pariente

de Platycerium andinum se encuentra solamente en el lado oriental de la isla de

Madagascar, afuera de la costa este de África. Esta especie es Platyccerium

quiadridichotomun, es mas pequeña que Platycerium andinum, pero también

forma coronas. En muchas maneras parece una pequeña versión de

Platycerium andinum.



(La foto de arriba es Platycerium quadridichotomun, ésta fue tomada en Madagascar,

pocas personas han visto la especie de este tamaño. La mayoría de las plantas en cultivo

son solamente de cerca de 30 centímetros de alto.)

 


La ventaja para que Platycerium andinum se haga tan grande no es entendida. Como una

espora de su ancestro Platycerium quadridichotomum cruzó Africa, el Océano Atlántico y

el Amazonas en dirección a San Martín, Perú, es aun menos entendido. Por cierto sabemos

que Platycerium andinum es un helecho magnifico.

Las hojas de los helechos se denominan frondes. Platycerium andinum tiene dos tipos de frondes.

Ambos se desarrollan de una yema central. Los frondes grandes verdes que cuelgan se denominan

frondes fértiles porque en su envés tienen parches marrón-oscuro de esporas que la planta usa

para su reproducción. Cuando envejecen caen al suelo. El otro tipo de frondes es denominado

frondes basales, estos crecen hacia atrás en el árbol y sobrepasan en altura la yema, su mitad inferior

tiende a ser engrosada  y cuando mueren asemejan a corcho.. Estos frondes basales forman una

masa que protegen las raíces y almacenan agua para la toda la colonia. Cuando la colonia madura,

los frondes basales muertos desarrollan una repisa plana muy distintiva detrás de las plantas vivas

externas. La mitad superior de los frondes basales es más delgada y se descompone. Es normal que

cada año todos los frondes basales se tornan marrones y mueran.  Usualmente en Diciembre un

nuevo grupo de frondes basales crece cubriendo a los marrones viejos muertos. Esta planta gigante

no tiene bulbo u otra estructura de almacenamiento especial de alimento.

 


(Esta telefoto fue tomada cerca del Río Mayo en las afueras de Tarapoto en Diciembre de 1996, las manchas marrones

sobre los largos frondes fertiles verdes son los parches sorales, la corona en el ápice esta formada por los frondes basales

marrones muertos. Un nuevo grupo de frondes basales se está formando. La colonia esta creciendo sobre un árbol de

"quinilla" (Manilkara bidentata-Sapotaceae). Es posible que Platycerium andinum se encuentre mas a menudo creciendo

sobre arboles de "quinilla" debido a que su corteza rugosa ofrece muchos habitas donde las esporas del helecho

podrían germinar)

 

 

Historia:
El primer reporte científico de la Corona de los Angeles fue hecho por el naturalista Richard

Spruce quien vivió en Tarapoto por 2 años a mediados de 1,800. Fue descrito por Mr. Baker

in 1891 dándole el nombre de Platycerium andinum quien dio su localidad típica en Tarapoto.

Esta especie extrañamente luego se perdió. Un escritor sugirió que no existía, que la planta

original había sido una planta cultivada de jardín realmente nativa de Australia. Entonces, en

1962, casi 100 años después de Richard Spruce, el Sr, Lee Moore de Miami redescubrió una

colonia de Platycerium andinum cerca de Pucallpa, Perú, una zona que NO es un bosque

tropical seco. Después de 2 días de búsqueda el no pudo encontrar otros. Luego estos helechos

fueron encontrados cerca de Tarapoto y exportados a U.S.A. y Europa en cajas con peces tropicales.

Hoy en día son cultivados de cachorros y esporas por los aficionados.  Muy pocos son exportados.


Mientras tanto los bosques cerca de Tarapoto fueron talados por la madera y para hacer espacio

para el cultivo de maíz, arroz, tabaco, plátano y otras cosechas.


Que se necesita hacer ahora:


Uno de los mas grandes problemas de la supervivencia de Platycerium andinum es que poca

gente se da cuenta que hay una cosa como el bioma Bosque Seco Tropical. Cuando la gente

escucha la palabra “tropical” entonces automáticamente piensan en el Bosque Tropical Lluvioso.

Desafortunadamente esta falta de conocimiento también se extiende a aquellos que viven

en el Bosque Seco Tropical.


El Bosque Seco Tropical, el hogar de Platycerium andinum es un bioma raro.


-Necesita ser protegido
-Lo que queda de este helecho necesita ser estudiado
-Lo que es conocido necesita ser publicado

 


Precipitaciones Promedio para Tarapoto, San Martín Perú. Meses.

 

Precipitaciones Promedio para Picota, San Martín, Perú, Meses

 

El gigante y elegante helecho Platycerium andinum debería ser el símbolo del Bosque

Tropical Seco en Perú. La información turística acerca de San Martín debería poner

énfasis en la rara “Corona de los Angeles”. La información turística debería promover

que esta parte de San Martín, Perú, es única porque esta en el corazón del raro bioma

Bosque Tropical Seco. San Martín tiene bosques con árboles gigantes, muchas especies

de palmeras, cactos gigantes, helechos gigantes, orquídeas únicas, ranas distintivas,

mariposas, todas estas especies conviviendo.


Las coronas del
Platycerium andinum necesitan exhibirse. Los turistas deberían verlas

en el Aeropuerto de Tarapoto.  Deberían estar visibles en los árboles de las casas del

Valle del Río Huallaga. Y también deberían estar en la artesanía y en postales.


Australia también tiene especies de Platycerium. En la popular ciudad turística de Kuranda,

hay una estación de tren que tiene especimenes nativos de Platycerium bonitos grandes

colgando de lo alto donde son vistos por todos. Los turistas compran postales de ellos.

Los turistas recuerdan cuan bonitos son. Solo requieren una persona que los cuide.



(Gustavo Carcamo habla en la inauguración de la reserva El Quinillal , cerca de Picota, Perú, para mas información ir a mi sitio

web listado abajo)

 

Algo de información practica:


Al Platycerium andinum no le gusta pleno sol o excesiva cantidad de agua. Crece mejor en árboles

con corteza áspera pero no en palmeras. Puede ser cultivado en placas de madera. Para que se

vuelva una corona debe ser colocado sobre un lugar  o rama vertical . Se puede fijar clavando hileras

de clavos a cada lado donde estará la planta, luego asegurar la planta con nylon de pescar amarrándola,

se debe tener cuidado de no dañar la yema. Hojas secas desmenuzadas se pueden poner detrás de

la planta para evitar que se resequen las raíces.


Nadie sabe cuanto tiempo toma para desarrollar una corona colonia grande en el bosque. Yo estimaría

10 a 20 años. Bellos especimenes individuales pueden ser cultivados en mucho menor tiempo. En el jardín

una corona se puede inducir a crecer más rápido si varias plantas se adhieren en círculo alrededor de un árbol.

 

 

 

(Note las repisa plana detrás de los frondes basales vivos y donde el árbol estaba, la repisa fue formada

por los frondes basales muertos y están llenos de raíces)

 

(Un anillo de Platycerium andinum que ha muerto,       (Los frondes basales gruesos similares a corcho que funcionan como

dejando solamente los frondes basales en el árbol)           reserva de agua y las raíces crecen entre ellos)

 

 

El Autor:
He escrito y publicado un libro, “Platycerium Hobbyst’s Hanbook” acerca de las especies y formas

cultivadas de Platycerium. Las plantas del genero Platycerium han sido mi hobby por casi 30 años.

Mi primer viaje a San Martín fue con el Sr. Lee Moore en Diciembre de 1995. Regresé en Marzo

de 1996, Mayo de 1997 y Agosto de 1999. Luego en el 2000, 2001 y Noviembre del 2009 para

concentrarme en el estudio de Platycerium andinum y tratar de salvar su habitat. Los artículos

que he escrito acerca de Platycerium andinum contienen mas información que todos los escritos

juntos con anterioridad. Soy un profesor de Biología  de universidad retirado.

 



(Roy Vail sosteniendo un Platycerium nativo de Australia.
Mas información sobre mis investigaciones en Perú se puede encontrar en mi sitio web, royvail.com)

 

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Dos coronoas, jovenes.  Fofo del 16, Augusto, 2011.  Tiene frondas con color marron

 

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Dr. Phil Wittman y  ABOFOA

 

 

 

Dr. Phil Wittman y Platycerium



 

 

 

Last Updated on Tuesday, 13 September 2011 01:54